Transpod: A empresa canadense de Hyperloop

(Imagem: Transpod/Reprodução)

Uma startup de hyperloop está compartilhando sua visão de viagens ultrarrápidas via pod em apresentações em salões de festas de hotéis ao redor do mundo.

Conheça a Transpod , uma startup canadense de hyperloop que acredita que sua tecnologia proprietária melhora a levitação magnética, tanto em custo quanto em eficiência.

Os fundadores a chamam de “verdadeiro avanço” no transporte.

Fundada em 2015, a TransPod é apenas uma das poucas startups de hyperloop que tentam tornar o conceito popularizado por Elon Musk de viagens levitadas e de baixa resistência via metrô uma realidade.

Ela tem US $ 15 milhões em financiamento inicial, o que pode parecer promissor, mas é consideravelmente menor do que em outras startups de hyperloop, e a empresa ainda não lançou um protótipo ou executou uma demonstração.

Mas, em contraste com outros grandes nomes no hyperloop, que se tornaram conhecidos por eventos de demonstração de alto perfil, mas relativamente sem sentido e filiações bilionárias, a abordagem da TransPod é promissora e prática.

Sua linha do tempo é discutivelmente viável e seus fundadores genuínos nerds.

Os fundadores dizem que acreditam sinceramente em sua tecnologia, mas estão atentos aos obstáculos significativos que sua empresa deve superar.

“É um grande projeto de desenvolvimento e engenharia de vários anos” – disse o diretor de tecnologia, Ryan Janzen.

“Mas nós temos um sistema onde a física e os business cases são projetados desde o começo para o sucesso a longo prazo.” – Continuou.

Vendendo a visão hyperloop da Transpod

Janzen, junto com o CEO da empresa (Sebastien Gendron), expôs a proposta de valor para sua empresa na noite de terça-feira em um pequeno salão de baile no Marriott em Brooklyn, Nova York.

O Transpod tem como objetivo levar a sua versão do Hyperloop para o mundo, trabalhando lado a lado com os órgãos reguladores do governo desde o início.

Em resposta a pedidos de autoridades canadenses, a Transpod convocou um grupo de trabalho com funcionários de transporte da União Européia e do Canadá.

De acordo com Gendron, graças às conversas que o Transpod teve com as autoridades da UE, a UE votará a possibilidade de alocar fundos para estudos de regulação de hipóteses dentro de seis semanas.

A Transpod planeja começar a construção em sua primeira linha (na Europa ou no Canadá) até 2025, com o objetivo de estar operacional até 2030.

Em comparação, uma das principais startups americanas de Hyperloop, a Hyperloop Transportation Technologies (HTT), disse querer para ter realmente um hyperloop operacional em 2024.

E o objetivo do Hyperloop One ( agora financiado por Richard Branson), de acordo com seu site , é ter três faixas abertas até 2021 .

HTT e Hyperloop One são consideradas as empresas líderes no campo.

Eles têm uma vantagem inicial sobre o Transpod, mas 2021 são apenas três anos de distância, provavelmente um cronograma excessivamente ambicioso, considerando que nenhum governo no mundo ainda emitiu uma estrutura regulatória ou uma maneira de avaliar a segurança da tecnologia hyperloop.

Não é a primeira vez que uma empresa apoiada pela Branson deixa de cumprir prazos irreais, basta olhar para a Virgin Galactic .

“Se você quer começar a construção até 2025, precisa começar os estudos agora”, disse Gendron no evento. “A construção demora, então, cinco anos no mínimo.”

A Transpod está se planejando para o pior

Gendron e Janzen apresentaram um cronograma com passos claros que planejam os inevitáveis ​​bloqueios de estradas que o projeto atingirá e a dificuldade inerente de introduzir “algo diferente” (como eles chamam) no mercado de transporte.

A primeira e atual fase é engenharia e desenvolvimento, que também inclui estudos de viabilidade e outras pesquisas necessárias, incluindo impacto ambiental.

Em 2020, os testes começarão. A produção está prevista para começar em 2022, e a Transpod diz que quer começar o “processo de comissionamento” em 2025.

O Hyperloop One e o HTT também estão iniciando estudos de impacto ambiental e de viabilidade em vários locais do mundo, e ambos já têm projetos em construção.

Mas nenhuma das empresas conseguiu fornecer um roteiro semelhante ao do Transpod que delineie os passos que levam até um hyperloop real e funcional.

O cronograma de progresso no site Hyperloop One da Virgin inclui instalações de arte, visitas do príncipe herdeiro saudita e, é claro, a demo de Las Vegas.

Ele não define o que precisa acontecer para atingir o objetivo agressivo do Hyperloop One em 2021.

Quando se trata de regulamentação, um post de blog da empresa indica que o Hyperloop One planeja trabalhar no nível de regulamentação estadual e, em seguida, se aproximar do governo federal para o OK final.

Então há HTT, que diz que está fazendo um progresso significativo em um site de protótipos na França, e a empresa afirma que estará operacional ainda este ano.

A empresa também espera que uma pequena parte do seu hyperloop comercial planejado em Abu Dhabi esteja pronto em 2020.

A HTT está envolvida em estudos de viabilidade com governos e empresas privadas em países ao redor do mundo, incluindo os estados americanos de Ohio e Illinois.

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Um porta-voz da HTT disse: “Ao fazer esses estudos com os governos, estabelecemos o cenário para os padrões de segurança e regulatórios, que chegarão aos primeiros sistemas em Abu Dhabi e na França”.

Embora as estimativas da Transpod em relação à implantação total sejam mais modestas do que suas concorrentes, ela também tem grandes planos para os próximos anos. 

A empresa quer demonstrar um protótipo na França até 2019 e, para suas primeiras “pistas” reais, a empresa está de olho em sua terra natal, o Canadá. 

O corredor de tráfego intenso entre Toronto e Montreal é uma escolha óbvia, mas para começar, Gendron está entusiasmado com um hyperloop conectando Edmonton e Calgary, porque o terreno é “plano e vazio” ou seja perfeito para o modelo acima do solo da Transpod (embora precisa lidar com o frio e a neve 4-5 meses do ano).

Para uma empresa que trabalha em um modo de transporte totalmente novo, a Transpod está surpreendentemente menos preocupada com a tecnologia do que com a logística para realmente apresentar o hyperloop ao público.

Essa não parece ser uma mensagem transmitida por Elon Musk e sua empresa Boring, que recentemente twittou que um funcionário do governo lhe disse que o hyperloop estava pronto.

“Eu sei que é novo, nunca foi feito antes”, disse Gendron.

“Mas só para ter uma abordagem pragmática, esse veículo é do tamanho do ônibus. Não estamos projetando o próximo jato jumbo. O desafio é a integração e a regulamentação do mesmo, mais do que a viabilidade técnica.”

Com o hyperloop teórico neste ponto, a avaliação de Gendron provavelmente está correta.

Chegar à frente da burocracia que os governos devem colocar antes de permitir que empresas como a Transpod movam os cidadãos na velocidade do som, é claramente uma prioridade para ele.

E mais do que qualquer demonstração, essa consciência é promissora.

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