SpaceX fez o lançamento do falcon 9 block 5 (Foguete Reutilizável)

(Imagem: SpaceX)

A empresa de foguetes SpaceX da Califórnia conduziu o que talvez seja o seu lançamento mais importante até hoje.

Voando para fora da Flórida, o foguete Falcon 9 da empresa levantou um satélite de telecomunicações padrão para Bangladesh em órbita.

Mas o reforço incorporou tudo o que a SpaceX aprendeu sobre re-usabilidade.

Esta versão “Block 5” do Falcon foi projetada para ser lançada e pousada pelo menos 10 vezes sem qualquer manutenção.

As iterações anteriores do foguete não voaram mais de duas vezes e exigiram algum nível de renovação entre as missões.

“Levamos 16 anos de esforço extremo, muitas iterações e milhares de mudanças de desenvolvimento pequenas, mas importantes, para chegar onde achamos que isso é possível. Muito difícil”, disse o CEO da SpaceX, Elon Musk, em um briefing pré-vôo com repórteres.

O Block 5 agora se tornará o pilar das operações da SpaceX. Além disso, o veículo foi construído de acordo com os padrões “superprojetados” e tolerantes a falhas exigidos para uso humano.

Os primeiros astronautas a montar o foguete devem fazê-lo dentro de um ano.

A missão de sexta-feira foi removida do bloco no Centro Espacial Kennedy às 16:14 (21:14 BST).

A separação do primeiro e segundo estágios ocorreu pouco mais de dois minutos depois, com o estágio superior e o satélite Bangabandhu-1 continuando a orbitar – e o reforço voltando à Terra para fazer um pouso controlado.

Este procedimento bem praticado viu o primeiro estágio se colocar em uma barcaça a algumas centenas de quilômetros no mar.

Este segmento inferior do Falcon será agora inspecionado pelos engenheiros da SpaceX. Sua expectativa é de que ele tenha sofrido desgaste mínimo durante o voo e possa ser reutilizado sem troca de peças.

Se este for o caso, o foguete realmente terá entrado em uma nova era.

“A chave para o Block 5 é que ele é projetado para fazer 10 ou mais vôos sem nenhuma reforma programada entre cada voo”, explicou o Elon Musk.

“A única coisa que precisa mudar é que você recarregue o propelente e voe novamente. Haveria uma manutenção programada moderada em 10, mas acreditamos que o Block 5 seja capaz de atingir a ordem de 100 vôos antes de ser aposentado.”

O empresário disse que a empresa teria talvez 30 veículos que usaria em rotação.

Para o olho casual, o Block 5 não parece muito diferente das versões do Falcon que vieram antes dele. Mas na verdade inclui várias atualizações, internas e externas, que devem torná-lo mais robusto.

O objetivo é conseguir colocar o foguete de volta em seu block para outro vôo dentro de semanas, em vez de meses. E para demonstrar a capacidade do Booster Block 5, Musk disse que a empresa tentaria até fazer algumas missões de 24 horas, em algum momento no ano que vem.

“Isso eu acho que seria verdadeiramente notável, lançar o mesmo foguete de classe orbital duas vezes em um dia.”

O chefe da SpaceX explicou que o antigo booster representava cerca de 60% do custo de uma missão. Se ele puder reutilizar o novo Block 5s 10 vezes ou mais, isso terá um impacto dramático no modelo de negócios da empresa.

Embora, Musk tenha alertado os clientes de que eles não veriam uma queda imediata nos preços porque ele ainda precisa recuperar o pesado investimento que foi gasto no desenvolvimento da tecnologia Falcon.

A empresa ainda tem um jeito de voltar a voar um Falcon inteiro, porque ainda dispõe do estágio superior – o segmento que coloca a carga útil do satélite em órbita.

Mas mesmo isso, a tempo, pode ser recuperado, acredita Musk. E sua equipe já está trabalhando em uma estratégia para trazer de volta a carenagem que protege o satélite no início de uma escalada.

Afastada cerca de três minutos depois do vôo, essa estrutura em forma de concha de molusco seria trazida de volta para baixo em um paraquedas de um navio equipado com uma grande rede. Uma captura limpa ainda não foi alcançada.

Musk diz que o Block 5 será a última grande iteração do foguete.

No futuro, o esforço de design e desenvolvimento será cada vez mais focado em um veículo muito maior, codinome BFR – ou Big Falcon Rocket.

Pretende-se como um sistema de transporte multifuncional para levar um número significativo de pessoas a locais como a Lua e Marte, ou para transportá-los rapidamente entre locais amplamente separados da Terra.

Mais uma vez, o BFR seria reutilizável.

A carga de satélites de sexta-feira, Bangabandhu-1, foi notável por ser a primeira espaçonave de comunicações geoestacionárias de Bangladesh.

Para se posicionar acima do equador a 119,1 graus a leste, a plataforma fornecerá uma gama de serviços, incluindo acesso direto à TV em casa e banda larga.

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