Quem foi São Jorge? Por que ele é o santo padroeiro da Inglaterra?

Um desenho de São Jorge matando o dragão na Líbia (Foto: Site Independent/Reprodução)

23 de abril marca o dia do santo do padroeiro da Inglaterra, São Jorge.

Ele é padroeiro não só da Inglaterra, mas também de Aragão, Catalunha, Geórgia, Lituânia, Palestina, Portugal, Alemanha e Grécia; e de Moscou, Istambul, Gênova e Veneza (segundo a São Marcos).

Ele também é santo padroeiro de soldados, arqueiros, cavalaria e cavalaria, agricultores e trabalhadores de campo, cavaleiros e seleiros, e ajuda aqueles que sofrem de lepra, peste e sífilis, e nos últimos anos ele vem sendo adotado como padroeiro dos escoteiros também.

Os alunos ingleses sempre aprendem que ele era um cavaleiro que matou dragões… Mas existe mais na figura histórica, quem foi São Jorge na vida real?

Quem foi São Jorge?

Segundo a lenda, São Jorge era um soldado romano nascido no que hoje é a Turquia moderna por volta de 280 dC e morreu por volta de 303.

Muito pouco se sabe sobre sua vida precoce, mas acredita-se que ele nasceu de uma rica família cristã nobre.

Quando ele cresceu, ele se tornou um soldado e se juntou ao séquito do imperador Diocleciano.

Em 303 Diocleciano, como parte de uma repressão à crescente influência da comunidade cristã, ordenou que todos os soldados cristãos no exército fossem expulsos e que todos os soldados romanos fossem forçados a fazer o tradicional sacrifício pagão.

São Jorge recusou e denunciou o decreto na frente de seus companheiros soldados, declarando que ele era cristão.

Diocleciano inicialmente tentou convertê-lo com ofertas de riqueza e terras, mas quando ele se recusou, foi decapitado em 23 de abril de 303.

Então, o que ele tem a ver com os dragões?

O mito de São Jorge matando um dragão apareceu originalmente em histórias contadas pela Igreja Ortodoxa Oriental medieval que foram trazidas de volta à Europa pelos cruzados nos séculos X e XI.

De acordo com uma história, uma cidade na Líbia tinha um pequeno lago com um dragão infectado pela peste vivendo nela.

As pessoas da cidade foram gradualmente sendo mortas pelo dragão e começaram a alimentar duas ovelhas por dia para apaziguá-lo.

Quando acabaram as ovelhas, o rei criou um sistema de loteria para alimentar as crianças locais. Um dia, sua própria filha foi escolhida e quando ela estava sendo levada para o lago, São George passou por ela.

Ele relatou que se ofereceu para matar o dragão se o povo se convertesse ao cristianismo. Todos eles fizeram, e o rei mais tarde construiu uma igreja onde o dragão morreu.



Se ele era da Turquia, como ele se tornou o santo padroeiro da Inglaterra?

O rei Eduardo III fez de São Jorge o santo oficial do país logo depois que ele subiu ao trono em 1327.

De acordo com o historiador Ian Mortimer , um santo padroeiro não precisava ser do país em que nasceu – eles apenas precisavam incorporar as características que o reino queria projetar para o mundo exterior.

Afinal, assim como a Inglaterra, São Jorge é também o padroeiro de Portugal, Veneza, Beirute, Malta, Etiópia, Geórgia, as Terroristas Palestinas, Sérvia e Lituânia.

Eduardo III queria reconstruir a força da monarquia inglesa após o desastroso reinado de seu pai – São Jorge fazia parte de sua estratégia de tornar a Inglaterra uma das nações mais poderosas e guerreiras da Europa.

Curiosidades Sobre São Jorge

Um fato curioso a parte:  William Shakespeare grande escritor e dramaturgo inglês nasceu no dia de São Jorge de 1564, e se a história é para ser acreditada, morreu no dia de São Jorge em 1616;

O São Jorge não é só padroeiro da Inglaterra, mas também é padroeiro da Cavalaria do Exército Brasileiro;

Geórgia tem este nome por causa do São Jorge.

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